Portugal ha sido testigo de un flujo constante de diferentes civilizaciones durante los últimos 3.100 años. Tartesos, celtas, fenicios y cartagineses, griegos, romanos, germanos (suevos y visigodos), musulmanes, judíos y otras culturas han dejado huella en la cultura, historia, lenguaje y etnia. Durante los siglos XV y XVI, Portugal fue una potencia económica, social y cultural mundial, así como su imperio, que se extendía desde Brasil hasta las Indias Orientales.

Viajes portugueses

Viajes portugueses

Sus orígenes se remontan a la Baja Edad Media, ampliando sus territorios durante la Era de los Descubrimientos hasta crear un vasto imperio y convirtiéndose en una potencia mundial entre los siglos XV y XVI. Portugal entró en decadencia perdiendo gran parte de su riqueza y estatus, lo que comenzó por la pérdida de su fuerza militar y naval en el desastre de Alcacer-Kibir. Volvió a ser arruinado en 1755 con la destrucción casi total de su capital por un terremoto, a comienzos del siglo XIX con las Guerras Napoleónicas y en 1822 con la independencia de su mayor colonia, Brasil. Una revolución en 1910 depuso la monarquía, pero la República fue incapaz de solventar los problemas de un país inmerso en la conflictividad social, la corrupción y los enfrentamientos con la Iglesia. En 1926 un golpe de Estado dio paso a una dictadura que se mantuvo en el poder hasta 1974, cuando una revolución de militares de izquierda impuso la democracia. Al año siguiente, Portugal declaró la independencia de todas sus posesiones en África. Es socio fundador de la OTAN, OECD y la EFTA. En 1986 ingresó en la CEE (actual Unión Europea).

El idioma oficial de Portugal es el portugués, uno de los primeros idiomas cultos del Mundo y de la Europa medieval a la par del provenzal, siendo su escritura influenciada por este último. Es la 6ª lengua más hablada del mundo y la 3ª más hablada del mundo ocidental (después del inglés y el español) con cerca de 260 millones de hablantes. Ésta es una lengua romance cuyo origen radica del idioma Gallego-Portugués, oriundo de lo que actualmente es Galicia y el Norte de Portugal. El portugués una derivación del latín hablado por la romanización de las culturas prerromanas que habitaban en la península desde hacía unos 2.000 años. En los siglos XV y XVI, se difundió mundialmente cuando Portugal se convirtió en un imperio colonial y comercial (1415–1599). En consecuencia, actualmente el idioma portugués es también la lengua oficial y hablada en Brasil, Angola, Mozambique, Cabo Verde, São Tomé y Príncipe, Guinea-Bissau, y Timor Oriental. Estos países, además de la Región Administrativa Especial de Macao (República Popular China), conforman la “Lusosfera”, término que deriva de la antigua provincia romana de Lusitania, que actualmente comprende la región portuguesa al sur del río Duero.
El mirandés es también reconocido como un idioma regional cooficial en algunos municipios del noreste de Portugal, si bien actualmente cuenta con menos de 5.000 hablantes en Portugal (un número que podría alcanzar los 12.000 si contamos a los hablantes de las lenguas derivadas de ésta). Además, cabe destacar que en 1999 la Asamblea de la República reconoció oficialmente el derecho de la región de Miranda do Douro a promover en ella el uso del idioma mirandés, (Lhéngua Mirandesa en Mirandés) un dialecto del leonés.

El Algarve, al sur de Portugal, es por excelencia el punto turístico de portugueses y extranjeros. El clima y la temperatura del agua son los principales factores que contribuyen al gran crecimiento turístico en esta región. La inauguración del aeropuerto de Faro en la década de los 60 contribuyó inmensamente al aflujo de turistas de las más diferentes nacionalidades, en especial británicos, alemanes y escandinavos.

Lisboa y Oporto atraen también muchos turistas, siendo consideradas ciudades especialmente atractivas por su vida nocturna, su estrecha relación con sus respectivos ríos (Tajo y Duero) y por sus monumentos. Oporto es una ciudad que tiene un lugar relevante en el panorama cultural del país y de Europa. Fue Capital Europea de la Cultura en 2001. La Fundación de Serralves y la Casa de la Música son de visita obligatoria. El club de fútbol de la ciudad es también uno de los más conocidos de Europa.

Madeira es también un centro turístico, tanto por su clima agradable durante todo el año, como por su excepcional gastronomía.

Por Wikipedia
Mercedes Dácil Borges